分享托福聽力從初期到後期的一些養成技巧,雖然考試都是有技巧的,但是基礎好不好是會影響到你的技巧發揮的,所以先把自己的底子打好是很重要的,切勿一昧地追求速成。

 

一、單字

 

是不是常常會覺自己認識的單字不夠多?或者是怎麼單字都記不住呢?諸如此類的挫敗感呢!這邊給大家一個建議:「學習用單字衍生單字」。

 

先推薦非常好用的線上字典

 

1. oxford dictionaries牛津字典,雖然說是英文說明,但是多看幾次也就記住意思了,而且其實用英文解釋會更貼切了解一個單字,但是最方便的是例句很多,並且附上同義字synonyms,不同詞性的相關單字也一併提供

 

2. cambridge dictionary劍橋字典這個線上字典也非常好用,重要是可以切換多種語言顯示。

 

3. synonym.com這個網站則是如果單純想了解更多的同義字或反義字的話可以多加利用,但是反之就沒有牛津或是劍橋字典內容那麼豐富,只有很單純的註釋和同義字、反義字羅列。

 

所謂單字衍生單字,就是當你遇到一個陌生的單字如delight時,就要先了解他的詞性和各自所代表的意思,而delight(verb)英文解釋是“to give someone great pleasure or satisfaction”,中文意思就是“使高興;使滿足”,這裡又可以衍生出pleasure和satisfaction這兩個單字,如果是熟悉的就可以當作是複習,如果是陌生的單字,那麼在透過查找這兩個單字又會衍生出新的單字來,加上同義字industrious、hardworking、persistent,這樣長久累積下來是單字量是非常可觀的。

 

另外背單字的時候,一定要順便將一個單字但是不同詞性的變化單字一同記清楚最好連片語都可以一起記住,就舉上面delight這個單字就有兩個詞性,一個是noun和verb,片語是delight in Sth英文解釋是“ get a lot of pleasure from something, especially something unpleasant”,中文意思就是“從(尤指不愉快的事)中取樂”,而delighted 和delightful都是adjective,但是delighted 的意思是“令人高興的,使人愉快的”,而delightful則是“愉快的、吸引人的”, 這樣會比較有統整性,記憶也比較長久。

 

另一個方法是將遇到長得很像的單字也順便記住,像是跟captivate“是使著迷;迷住;吸引”,跟這個單字很相似有caption(noun)字幕、capture(verb)逮捕和escape(verb)逃脫,其實這邊建議是可以寫一本A-Z單字卡,每翻到一張就試著想想同義字、反義字以及自己造句,這邊要特別注意是一定要記清楚發音,不要背了一堆單字卻聽不出來,那就真的太可惜。

 

 

TOEFL Listening

好比上圖就是一個背單字的好方法。

 

二、文法

 

這是另外一個很關鍵也很基礎的學習要點,這會影響到的是你對於英文與中文之間的互轉思考時間以及理解的正確性,文法好不好,可以隨意看一篇或聽一篇有中英文翻譯內容的資料即可,看看自己的反應時間和理解狀況就知道自己的問題點是單字多一些還是文法比較多。

 

如果文法不太好,可以買一、兩本文法書籍當作工具書,我個人比較推薦「劍橋活用英語文法」,如果程度還不錯,基本上只需要中級就可以,如果基礎部份容易搞混的話就可以考慮初級,這書是好在分類很詳細,練習題目也夠多,算是相當好用的文法書,但是最重要還是要學習活用文法。

 

平常多聽多看英文文章其實也有助於語感養成,這也是習慣文法的一種方式,但前提是要能對於因文法理解錯誤時能自我檢討和理解,不然有時看在多只是錯誤的延續而已。

 

toefl grammar

 

三、聽力

 

想要練好英文聽力其實說難不難,只要你長時間身處在全英文環境的話,其實提升地滿快,但這也不是說非得到國外才能養成,每天讓自己固定專心聆聽至少1-2小時的英文,在這段時間確確實實地將每個單字、內容都聽懂也有同樣的效果。

 

先提供幾個ETS官方建議的聽力練習網站:

 

1. National Public Radio - https://www.npr.org/

 

2. CBS News - www.cbsnews.com

 

3. BBC Learning English - http://www.bbc.co.uk/learningenglish/english/

 

ETS官方提供的這幾個網站內容都是綜合性的,有時事或是各種不同的知識內容,難度上會比BBC Learning English (BBC 6 minute English)在稍微深入一點,建議有多益600分↑程度再來聽會比較有效果,因為至少能會聽懂5成以上,但如果這樣仍然覺得很難聽懂的話,有兩個辦法,(1) 降速:先降低語速去聆聽,如果降低到0.5倍仍然聽不懂內容,那就換採取第二個辦法;(2) 用多益的聽力題目作為聽力練習基礎,因為多益聽力內容、長度和語速比較適中,很適合做為過渡期使用。

 

補充:如果以上的聽力練習都覺得很吃力,像是聽不出單字或是腦海中無法立即反應出句意的話,可以在試試看VOA Learning English,它的好處在於單字適中、咬字清晰、語速緩慢,可以非常有效地學習到正確的發音,算是非常基礎的一個聽力學習網站。

 

toefl speaking

 

裡面需要作的練習如下:

 

A. 初期

 

1. 逐字逐句都要聽懂並且有辦法聽寫下來。

 

聽力沒有什麼捷徑,只要有扎實的基本功就能克服絕大多數的問題,所以初期要先熟悉基本單字的發音,以及常見口音問題如連音、消音、變音和重輕讀的部分,挑選的內容不用太難,只要符合自己的程度,縱然是多益聽力內容都無妨。

 

如果實在是因為語速太快無法辨別而聽不懂的狀況下,如果你的檔案是線上youtube的影片是可以直接調整播放速度的;但如果是MP3諸如此類的播放音檔的話,就要挑選那種可以控制播放速度的撥放器,通常window內建的window media player、groove都有,或是要另外用KMPlayer播放器也可以。但是如果降低速度後還是聽不出單字,表示內容過於艱深或是不適合自己目前的程度,建議要調整。

 

2. 練習自問自答

 

將自己所聽到的內容利用5W1H (what, when, where, who, what, how)來自問自答,例如:“Who is the speaker? ”“What is the purpose of this announcement?  ”“What is the main subject of the talk? ”這不僅可以訓練自己抓關鍵內容的能力之外,也是學習提升自己口說上的回答,但是前提是不要僅用一兩個單字來回答,而是要完整而且正確的句子。

 

另外在聆聽的過程中要學著去判斷聽力內容中的主旨、描述的事實、說明、舉例、事物的變化歷程和談論者的意見觀點,雖然你可能會覺得怎麼這麼多的內容要注意,但這些都是對於理解內容和擷取細節的必要所在,而且事實上英美語系的說話邏輯通常具有一定地順序在,所以在聆聽的過程中會學習到口說架構,往後在搭配上信號詞對於敘述內容資訊龐大的情況下,也有辦法抓到問題的 keyword。

 

3. 打造英文環境

 

盡可能讓自己多接觸英文,並且要主動開口說英文,前一項其實不難,只要有心落實的話,學習讓自己習慣性去聽去看英文說明、廣播,空閒時可以聽像ICRT這樣的英文電台或者可以利用類似TOEIC Listening practice 這樣的APP,讓自己每天至少要專心聆聽一段時間的英文聽力訓練,這樣都是一種累積。

 

第二項主動開口說英文其實是有一點難度,因為可能不知道要回答些什麼、或是不確定自己的句型或用字是否正確,這邊有兩種辦法,其一是找些英文程度比自己要高的朋友與自己做對話練習,或者花錢上補習班,其二是模仿他人的對話回話,並且要自己學會因應不同狀況用合適的字詞去替換。

 

toefl

 

B. 中期

 

1. 初期訓練不可廢,聽寫可改用老托福聽力

 

一樣初期訓練是扎實你的英文聽力能力,所以不可廢,而聽寫的部分最好可改採用老托福聽力93篇,雖然是托福改版前的考古題,但這是非常好的托福聽力練習用素材,網路上資料也不少並不難找,而且也比較貼近真正的TOEFL Listening。

 

如果你還在準備托福的階段,一定要不時地確認自己目前的程度狀況。就好比聽力的部分,當你不知道自己適不適合開始使用老托福是這個資料時,這邊提供個測試網站Exam English ,在測試的過程中一定要徹底地了解自己目前的狀況並試著去解決,通常狀況會有:

 

a. 聽不懂,單字辨識度太低:這個部分會有兩個問題要注意,一是單字量不足的問題,二是發音記錯或是不熟悉發音,如果是單字量的問題表示平常閱讀或者是聽力數量上的不足,可能需要增加;但是若是發音記錯或是不熟悉發音的問題的話,就是背單字的方法有問題,沒有好好的形音義一起記憶,這兩個都是基礎問題,所以建議要先回到初期的聽寫好好練習。

 

b. 跟不上聽力速度:這裡常見的狀況大部分都是發音或是單字意思不夠熟悉,所以大腦需要花比較多的時間去辨別,所以老托福的聽力資料可以用的,先採取降速聆聽的方式來聽寫,除了熟悉發音之外,也可以順便多認識一些相關單字,對於已完成的聽力內容,一定要不時拿出來用正常速度或加快1.25倍來複習,這才能真正有效提高自己的聽力。

 

c. 覺得聽力內容太多,所以忘掉或者混淆了內容:這個就是聽力筆記的問題,因為托福聽力2-4分鐘不等,加上語言熟悉度的問題,所以往往我們會付出極大的專注力在聆聽內容為了理解,相對來說就很容易忘記前面所聽過的內容,因此就需要筆記的協助。

 

2. 學習做聽力筆記

 

前面有提到要訓練自己在聽力練習時要抓出通篇內容所要敘述的主旨,透過自問自答的方式,基本上只要單字和文法越熟悉,句子的理解速度也就會越快,這時候就比較有餘力去整理思考聽到的內容;反之,單字和文法越陌生,句子的理解速度也就會越慢,也就是理解速度低於語速,這時你可能會處於被動狀況,只能跟著句子跑,也很容易聽了後面忘了前面,因為大腦無法同時處理太多事情,所以如何將聽力內容擷取重點抄寫下來,輔助回答問題就成了一件很重要的事情。

 

先舉一篇較簡單的多益簡短對話來練習,透過前期的練習,基本上多益聽力的Part 4簡短對話在理解上已經不會有太大的困難,如下題:

 

In today’s difficult economic climate, are you left out in the cold? One of the easiest ways save money and start feeling economically cozy again is to purchase an outdoor wood stove. This unique technology can take care of all of your residential or commercial heating needs. (首段 – intro)

 

不管在閱讀或是聽力,通常首段都是全篇內容的主旨所在,所以非常重要,盡可能要看懂或聽懂,當然裡面還是會出現一些鋪陳或者是交際之類無關主旨的內容,所以要懂得辨別,避免被錯誤引導。(從紅字的部分就可以發現,其實這是一個在推銷outdoor wood stove的內容,第一句只是單純的鋪陳。)

 

If you live close to free or cheap wood, if you live in a rural area, and are searching for a way to save big on your heating bill - an outdoor wood stove is the perfect choice. We sell direct to residential and commercial consumers to heat buildings, hot tubs, pools, greenhouses, water and more. (中間 – body)

 

中間段落通常是主旨內容的衍生,可能是舉例,也可能是說明,或是不同意見的辯論闡釋都有可能,所以這個部分訊息量會比較多,建議可以透過信號詞來辨別,這樣會更有助於抄寫托福聽力筆記,加速理解和建構所聽到的內容來回答問題。

 

One of the reasons we are so successful in the furnace business can be summarized in one word: “dedication”. Every day we design, build, and deliver systems for customers across the country. It’s our full time job. Most of the time our standard packages take care of most customer’s needs, but we are here to help you take on any system that you can imagine. Check out our webpage and then call to start saving money right away! (結尾 – conclusion)

 

尾段就是全篇內容的結論,dedication的意思是奉獻、貢獻,而這段內容其實就像是一般常見的廣告一樣,就是我們為了顧客需求努力不懈等等balabala的,快來我們的官網看看…,也就是提高吸引力來增加商品的銷售率。

 

再舉一篇老托福聽力問題:

 

Welcome to the largest retrospective exhibit this art museum has ever devoted to an architect. The architect chosen for this honor is Frank Lloyd Wright, probably the greatest United States architect of the twentieth century. Wright has the reputation of being arrogant and insensitive to his clients’ needs, but his work is based on a set of principles rather than a style. Because of his belief in unity of design and the elimination of unnecessary detail, he resisted his clients’ wishes to introduce what he called foreign objects to his carefully designed interiors. Frank Lloyd Wright always tried to achieve harmony of building and setting. The first drawing in the exhibit, of one of his “Prairie” houses, illustrates this integration of the house with the landscape of the American Midwest. You can see how he stresses the horizontal line with spreading roofs and strips of windows. Outside porches stretch into the gardens, making one harmonious whole. Because of this goal of harmony, you won’t see skyscrapers among his designs. Wright was criticized for his impractical houses with leaky flat roofs, but his houses also had great virtues. The design of the Prairie houses, for example, made them warm in winter and cool in summer. The drawings and photos in this exhibit will show the enormity for Frank Lloyd Wright’s contribution to modern architecture.

 

https://www.youtube.com/watch?v=UN3WsNguVEc BBC - Frank Lloyd Wright: The Man Who Built America (2017)

 

從上面所舉的兩個例子就可以了解到,其實多益和托福考試的內容難易度差異有多大了,所以為什麼要用多益做為托福的初期練習素材就是這個原因,因為當多益的聽力都覺得困難了,想要直接準備托福無異於登天了,所以一定要將自己的基礎打穩了。

 

就上面這篇聽力內容來說,主要是在介紹Frank Lloyd Wright和其建築作品的特點,其實可以發現到其實ETS在托福的出題上主要是以世界及歷史上重要人士、研究、發明、事件為測驗的內容,在增添一些日常生活以及大學校園內常會接觸或發生的人事為輔,所以英文聽力涉獵的範圍需要越來越廣才足以應付TOEFL這種國際性考試。

 

需要筆記的內容:

 

I. big / general items (主旨、討論主題) – main ideas

 

II. details但太過細節的無須抄寫,因為會影響聽力的專注力,除了 details about main ideas或者是facts that are difficult to remember(dates, names, numbers etc.)

 

III. listening at the beginning for clues for organization style

主要針對議題類題材,從開頭主旨句來判斷出可能出現的聽力內容預作分類,e.g. Today we are going to discuss the causes of global warming.,所以可以做成兩種分類:causes, effects,提高內容的完整性和辨別度。

 

IV. 依照intro, body, conclusion順序去寫會比較有體系

 

V. *theory and evidence

   *cause and effect

   *steps of a process

   *comparison of two things

 

VI. 要逐步,有次序相關性地寫下筆記,並且利用縮寫或符號加速筆記

 

不需要筆記的內容:

 

I. technical words (太過專門的單字無需要抄寫,如Schizophrenia思覺失調症,因為可能會出現花時間在思考而影響到聽力,但是要懂得對該名詞的解釋)

 

II. 冠詞 insignificant words(the, a, an)

 

III. random words

 

IV. jokes or insignificant details

 

V. words that indicate organization

 

雖然已經知道要筆記的項目,但當你真正在邊聽邊寫時很容易就開始手忙腳亂了,這都是正常的,因為不一定那麼湊巧就遇到熟悉的內容,畢竟托福的聽力內容實在是百百款,所以建議除了平常要多聽不同的知識之外,一定要練習自己的筆記技巧,包括擷取關鍵字句的能力,以及抄寫筆記的速度,這些能力都是需要時間的累積。

 

如果不知道自己到底筆記寫得如何,可以找些同樣也在準備托福的朋友做個聽力測驗來比較了解;如果一個人準備的話,找個沒有做過的托福聽力來試試看,以上的測驗都請先依照正常速度完整播放來測試,準確度會比較高。

 

3. 試著接觸有關像是TED或是national geographic 國家地理頻道等等這些介紹不同知識內容的影片

 

如果在聽力程度不是很好的狀況下,可以先開英文字幕了解一下這部影片的內容,順便抄寫下不懂的單字,準備開始依照學科分類單字,像是archaeology考古學、astronomy天文學、biology生物學、psychology心理學等等,因為內容深入的關係勢必會遇到比較艱深的單字,現在先整理順便記憶都是為了之後的lecture提早做準備。

 

TED相較於national geographic或是 American Scientist來說會在更簡單,但是會比BBC Learning English在難一些算是中階聽力訓練的好素材,加上TED通常會提供英文聽力文本,這對於單字認識不足或是辨識度不夠的情況下,都是非常有助於學習的。

 

toefl take note

 

C. 考前三個月

 

1. 托福聽力題海實戰:通常經過前面初、中期的練習,再下來就該用實戰洗禮,主要是更熟悉托福的聽力內容之外,更要瞭解和習慣的出題方式,之前練習自問自答的5W1H在這個部分就會有很大的助力,而且托福通常不會那麼簡單將聽力內容直接呈現在選項中,往往會經過改寫,所以一定要正確地了解問題所問為何,避免落入了題目或選項的陷阱中而不自知。

 

這個部分建議用官方的TOEFL OG 來熟悉會比較好,主要是因為托福是電腦測驗而他們的程式介面比較特別,加上托福聽力的問題種類不少,所以用官方提供的資料正確度

 

2. 開始接觸BBC、CNN、 The economist 、American Scientist、Discovery等等英美的國際性新聞或雜誌,或者是聆聽英美澳的廣播電台、電視節目等等,主要是擴展學術知識和熟悉更多的發音與單字,更重要是讓自己不要有將英文 = 托福 = 考試這樣的感覺,而是將英文成為自己母語之外的另外一個母語,融如日常生活讓英文成為習慣。

 

 

3. 在練習真題的過程中,也要不斷地複習老托福的聽力,並且要試著去找尋相關的內容來看,像是可以多多利用wiki英文版說明或youtube的影片都是非常好用的。

 

這是因為托福的聽力除了會考一般關於學校事務像是orientation、退選課、寫論文等等事項,這部分的內容會比較難找,所以可以透過老托福來增加熟悉感;但另外還有lecture ,由於是類似課程講座所以內容會更加深入、種類也非常多,像就考過”僭主tyrant”,它是一種君主制的變體。希臘時代認為,不通過世襲、傳統或是合法民主選舉程序,憑藉個人的聲望與影響力,獲得權力,來統治城邦的統治者,這樣的統治者被稱為僭主(wiki內容)。像是這樣的內容,老實說如果沒有接觸過,其實不一定會認識tyrant這個單字或容易被單字誤導,所以一定要從聽力內容去瞭解裡面的professor的意思,而唯有對單字和句子的理解度越大,才有辦法正確地回答問題,便需要透過大量的學習不同的知識才能應付。

 

3. 調整自己的聽力筆記內容,讓它更富有組織性、重點性,提高自己對聽力內容的記憶與理解,這裡面可以透過常見的信號詞來提早區分接下來的內容屬於哪個性質的。

 

reasons

because, since

results

as a result, so, therefore, thus, consequently

examples

for example, such as

comparisons

in contrast, than

an opposing idea

on the other hand, however

another idea

furthermore, moreover, besides

a similar idea

similarly, likewise

restatements of information

in other words, that is

conclusions

in conclusion, in summary

 

toefl托福

 

不要將英文只侷限於考試,考完後又將它棄置於不顧,語言最怕生疏,從小到大學了這麼多年的英文,程度卻總是只停留在多益5、6百分其實很可惜,而這成績也不足以應付托福的,更遑論說到國外求學就職,或許你會覺得準備托福只是因為需要那個成績去申請學校,但是想長遠一點你將需要在那個陌生的環境用英文生活好幾年,所需要的溝通內容又豈會通通出現在托福考試中呢!?想要融入當地只有瞭解當地風俗人情才行,靠得僅僅是溝通而已,英文越好越有助於融入。

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