托福考試(TOEFL)作為國際上最有影響的幾大英語水平考試之一,在國內擁有極高的知名度和龐大的考生群體,曾經一度為出國及留學人士言所必稱。近年來由於面對雅思(IELTS)等考試的有力挑戰,托福考試主辦方ETS為阻頹勢,在經典形式的PBT(Paper-based test)、CBT(Computer-based test)之後,又推出了新形式的iBT(Internet-based test),即所謂新托福。本文,朗閣海外考試研究中心的專家將就新托福考試(TOEFL iBT)閱讀部分的總體內容向還不大熟悉這一新考試形式的考生群體進行介紹。

 

1、基本形式 

既然被稱為iBT,新托福閱讀便不同於PBT,不再是完成紙質試卷上的一系列問題;也不同於CBT,而是經由互聯網直接從ETS位於美國的服務器傳輸題目至電腦終端。 TOEFL iBT的閱讀部分在新托福四個module(讀、聽、說、寫)中最先進行,也是唯一不需要藉助聽力完成的一個部分。

一旦開始答題,每一篇閱讀文章必須先通讀或滾動至屏幕末尾,才可以看到問題。一般來說,在每一道題目的回答界面,屏幕右手邊是該題所對應的文章部分內容,題目則出現在屏幕的左側。通過點擊屏幕右上方區域的不同功能鍵,可以實現不同題目間的前進、後退、檢查答題情況、查看文本、幫助等功能。同時,屏幕右上方還可以點擊選擇顯示/隱藏的考試所剩餘的時間。在每個計時部分剩餘時間為0時,考試自動進入下一部分,而不再允許回看。

 

2、考試時長 

新托福閱讀由3或5篇長度為每篇700單詞左右的文章構成,包括閱讀文章及解答題目的時間在內,每次考試閱讀部分一共有60(如果考3篇文章)分鐘或100分鐘(如果考5篇文章)。考試過程中,第1篇文章單獨倒計時,長度為20分鐘;第2、4篇文章以及可能有的第4、5篇文章每2篇合併倒計時,長度各為40分鐘。因此整個新托福的閱讀考試可以被看成由兩(考3篇文章時)到三(考5篇文章時)個分別計時的部分構成,每個部分之間相互獨立,先後進行。所以朗閣海外考試研究中心提醒考生必須注意,這60或100分鐘考試時間不是可以自由分配到不同文章和題目中的。

 

3、文章類型 

新托福閱讀的3或5篇700單詞左右的文章全都節選自高校本科水平的教材,通常為針對某一學術領域的介紹。一般不做任何修改,從而能夠更好地被用於評估考生在學術英語氛圍下的閱讀能力,因而所涉及的詞彙量相對較大,但對於一些專業性較強的詞彙仍會給出註釋。主題廣泛,但並不要求考生對其非常熟悉,這是由於所有被考察的信息都包括在文章之中。

文體一般可分為說明(exposition)、議論(argumentation)和史實(historical)三類,而架構則常常會表現為分類(classification)、比較(comparison/contrast)、因果(cause/effect)、解疑( problem/solution)四種之一。由於每篇新托福考試閱讀文章所對應的題型都至少會包含一道涉及對文章總體架構把握的多分值問題,上述文體方面的信息需要引起考生備考期間的充分注意。

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