托福閱讀通常是一般考生相較其他的TOEFL Section來說會覺得是比較好準備的,但從下圖中亞洲托福成績比較表就可以清楚瞭解,其實並不然,因為亞洲國家中TOEFL Reading Section成績最好的是印度和新加坡,其他大都落在21分以下,這成績在ETS的認定僅是中等而已,距離百大名校的申請分數還有數分的差距,所以不要覺得簡單就疏忽這個最好得分的科目。

 

*ETS官方資料截圖

 

托福四大魔王

 

toefl

 

第一關大魔王:加試題。

 

Section

Time Limit

Questions

Tasks

Reading

60–80 minutes

36–56 questions

Read 3 or 4 passages from academic texts and answer questions.

Listening

60–90 minutes

34–51 questions

Listen to lectures, classroom discussions and conversations, then answer questions.

Break

10 minutes

Speaking

20 minutes

6 tasks

Express an opinion on a familiar topic; speak based on reading and listening tasks.

Writing

50 minutes

2 tasks

Write essay responses based on reading and listening tasks; support an opinion in writing.

*ETS 官方托福考試測驗內容與時間

 

從上圖ETS已經很清楚地說明瞭托福考試順序、考試內容和考試時間,一般來說如果沒有遇到閱讀加試題的話,基本上托福閱讀考試時間就是一個小時,閱讀3篇文章;但是如果你碰巧遇到加試題,那麼TOEFL Reading 時間就會延長至80分鐘,閱讀四篇文章,而在這麼長時間的高壓作答之下,集中力很容易渙散,所以如何維持自己的注意力是很重要的

 

閱讀加試出現順序並不固定,因此並無法確定哪一篇是加試題的內容,而就ETS官方給出的回答是「加試是本場考試中,所有考生平均水準的參照值,用來測試當天考試的難易程度,從而決定此次考試的加權平均值。」,所以縱然加試成績一定不會直接計入總成績,但並不是說加試成績對最終成績沒有影響,所以一定也要把握好好地寫。

 

toefl reading

 

如何擊敗托福閱讀加試題大魔王?

 

1. 維持自己的專注力

 

考前一定要讓自己習慣於80分鐘內至少要習慣維持做4TPO的速度和專注力。這是非常重要的,因為注意力一旦潰散其實很容易影響到自己的做題節奏,也可能影響到後續考試的心緒,因此一定要培養自己閱讀的持續力,這個沒辦法一蹴可幾。

 

2. 熟悉TPO,拓展知識背景與單字量

 

加試題的難度並不一定,主要還是由ETS取決於考試當天TOEFL Reading文章的難易度,內容還是一篇篇的學術文章,像是Earthquake PredictionThe Origins of Writing等等,其實難度還是不低,但是因為加試題通常是ETS作為新題目的一個程度測試,因此除了老老實實地做好TPO,剩下就是提高自己的知識背景和單字量,無須太過在意加試題正常準備就好。

 

第二關大魔王:時間

 

準備托福

 

TOEFL 閱讀文章約三~四篇,每篇文章約7百字左右的長度,而且至少有6個以上的段落,而平均每篇文章會有12-14個問題,所以縱然托福閱讀考試時間將近60-80分鐘,但是換算起來,每個段落大概只有5分鐘的閱讀時間和每題約1分鐘的作答時間,所以如何控制自己的作題速度就顯得非常重要,而解決這個問題的關鍵就是:如何提高自己對文章和問題的理解能力,並且有效率地從題目定位文章段落找到答案?

 

托福準備

 

如何擊敗時間大魔王?

 

1. 需具有一定的基礎單字量,文法扎實,具有基本的理解能力

 

單字、文法底子不足,或是文章結構不熟悉,這些其實都是拖累到閱讀文章的速度的元兇之一,基本上多益閱讀也要有350分以上的程度較有能力開始準備托福閱讀,這邊並不建議直接買那些只收錄7,8000單字的參考書來背,因為這些單字中不一定都是托福高頻率單字,所以如果真的需要,這邊推薦兩本書;

 

TOEFL iBT托福分類字彙 [增訂版] (附MP3

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TOEFL iBT托福破百高手:高頻字彙

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(這兩本書的優點在於整理了不少托福用字,並且有提供相關單字和片語來學習,缺點是比較難查詢單字。)

 

但今天不管你是想要提高自己閱讀還是聽力的能力,最好的辦法都是透過短文來學習,因為這樣不僅可以學習到許多的單字之外,也可以學習到該單字在句中的運用,並且強化自己透過前後句來理解不懂的單字的推測能力,順便強化自己的理解能力,其實好處多多。

 

*初期:如果自覺單字量不足或是閱讀托福文章會非常吃力,建議可以先準備上面兩本單字書或是學習用BBC 6 Minute English、青少年小說、英文學習雜誌來提升自己的單字量。

 

*後期:則是可以運用TPO來強化自己的單字量,平常也要養成閱讀BBC NEWSDiscoveryTIMENational Geographic這些課外讀物,提高自己的閱讀理解速度和知識的廣泛度。

 

而所謂的基本理解能力,就ETS對於TOEFL Reading Section 主要是在測驗考生對於大學程度的學術文章、書籍的理解能力,但內容並不會困難到有如論文那般深入,托福閱讀的文章內容其實比較偏向如教科書或wiki那樣的導言介紹,或是DiscoveryNational Geographic文章、影片,對於一般普羅大眾而言,縱然有一些專有名詞可能不懂,但是對於內容說明仍有辦法理解,這就是托福測驗的基本標準。

 

2. 熟悉ETS 托福考試程式與介面

 

參加托福正式考前一定要實際操作過幾次ETS TOEFL考試程式,因為他們的介面比較特別,所以建議不要都只單純用TPO考題來訓練自己,可以的話一定至少要買一本類似Official TOEFL iBT Tests 的官方模擬題本含有合托福正式考試長度的模擬測驗程式來練習會比較好,不僅有助於提高做題速度,也避免因為不熟悉程式而浪費時間或是導致有失分的狀況發生。

 

Official TOEFL iBT Tests

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(當然ETS也有自己的線上練習系統,https://toeflpractice.ets.org/ ,但是書本比較划算一點就是,但是沒有依據成績的建議回報而已。)

 

*這邊要提醒,一定要注意看ETS在托福測驗中對於聽、說、讀、寫的開頭說明,因為裡面都非常詳細地說明瞭操作介面和注意事項,不要急著跳過這一部分的說明就直接進入測驗內容了。

 

 

托福

 

3. 學習控制自己的做題速度

 

不要花太多時間卡在自己不懂的題目上,因為一篇托福閱讀文章只有20分鐘的作答時間但有12-14題要做答,扣除掉看文章的時間,其實每一題大概只有不到2分鐘的作答時間而已,所以一定要先把有把握的題目先寫,掌握住基本分數,之後再用剩餘時間回頭作答不確定的題目,避免兩頭空的情況發生。

 

第三關大魔王:托福文章長度

 

toefl reading

 

托福文章真的很長,一篇約7百字左右,所以其實除了上述的問題之外,如何有效在文章中找到問題的答案就很重要。嚴格來說依據托福閱讀每篇文章所分配的時間,其實是沒有辦法通篇細看,所以要有技巧的看。何謂有技巧地看?

 

1. 先看文章標題,理解文章通篇討論的主旨。

2. 文章中每一個段落首末二句,建立文章基本脈絡。(有餘力的話可以先稍作簡單筆記)

3. 最後去看問題,抓出問題的關鍵字去對應找到段落中答案的落點。

4. 學習scanningskimming,提高自己的閱讀的速度。

 

而托福閱讀的文章也有一定的架構和論述方式,所以要將文章中每個段落依據下面的關鍵主題,快速整理出文章脈絡,找出主旨和重要的細節,就能更快速地找到答案的落點,建議平常在看英文文章時就要自我訓練,依序下面分類整理閱讀或聽力練習的英文內容。

 

1. classification

2. compare/contrast

3. cause/effect

4. problem/solution

 

相對來說其實托福文章長度並不是太難克服,只要平常持續練習TPO和養成閱讀英文報章雜誌之類的話,閱讀速度會因為英文能力的提升而加快,但是更重要的是要能訓練自己能夠擷取以及整合段落間關聯的能力,以及理解作者所要表達的內容,因為這樣才不會讓你不斷地花時間重複看文章找答案,卻仍舊找不到正確答案。

 

托福第四關大魔王:托福問題型態

 

toefl

 

熟悉托福閱讀問題的型態是很重要的,因為提前知道問題可能出現的走向和回答要點,那麼在確認答案時就能更快地找到對應的字句,也能正確理解問題,這都是非常重要的。

 

TOEFL Reading Section可能會出的題型:

 

() Basic Information and Inferencing questions

 

1. Factual information questions – 事實訊息

2. Negative factual information questions – 否定訊息

3. Inference questions – 推理題

4. Rhetorical purpose questions – 修飾目的題

5. Vocabulary questions – 字彙題

6. Reference questions – 指代題

7. Sentence simplification questions – 簡化句子題

8. Insert text question  - 插入句子題

 

() Reading to learn questions

 

9. Prose Summary – 問題內容小結題

10. Fill in a table – 填表題

 

各題基本解題技巧:

 

1. factual information questions 基本上藉由問題所透露的關鍵字快速去對應段落找到答案可能的落點句後,然後將選項套入問題中比對自己從落點句所獲得的訊息找出答案,而ETS在這種題型的難點在於它會將文章內容改寫後放進選項,所以要透過不容易變動的單字如專有名詞、時間這類來快速定位內容,藉此找到答案。

 

2. Negative factual information questions:其實這類型的題目跟事實訊息題很相仿,差別只在與需要從文章獲得更多的訊息來辨別,因為它的選項有三個是正確的,因此會更加難以判斷。因此建議先對問題所指的段落有基本的理解,之後再看選項裡面是否有最不合理的;如果覺得自己看文章的速度不夠,也可以先採取江選項的關鍵字對應到問題所指的段落,看看是否有哪一個沒有提到,但是要注意的是托福的關鍵字同義替換,改寫部分如果認知錯誤,基本上也難以選到正確的。

 

3. Inference questions:如果是遇到Inference questions這題型,其實只要不要過多的腦補,僅就提示的段落內容資料做合理的推理就很容易可以找到正確答案,這裡最怕的就是在判斷基準中多加了考生自己的意見或經驗,就很容易跑題。

 

4. Rhetorical purpose questions:主要是測驗考生理解為什麼作者在文章中用某些詞,片語和句子,如"definition," "example", "to illustrate", "to explain," "to contrast" "to refute",  "to note", "to criticize," "function of",藉此找出作者背後的目的和使用的手段,因此先確認從問題中找出關鍵字句,之後藉由上下文來確認正確答案。

 

5. Vocabulary questions:這種單字題除非你已經了解它所指的單字,否則ETS絕對是要測驗你是否有辦法透過上下句去推測出單字意思,所以這也算是一條活路,不會因為你不了解題目中所考的單字,就無法找出正確答案。

 

6. Reference questions:這類型題目也是考句子的理解能力,也就是說你懂不懂句中的代名詞到底是指示什麼事物,這算是托福閱讀中比較基礎而且必考的題型,但是文法不夠扎實的話,很容易因為句型過長而被混淆,所以如果真的無法確定答案的話,試著將選項帶入代名詞位置,看看符不符合文義和邏輯。

 

7. Sentence simplification questions:這種題目的解題關鍵還是要先看懂句義,因為看不懂就抓不出句中的主詞、動詞和受詞,更不用說將句子拆解判斷,所以理解能力是托福閱讀中最重要的一個高分環節。另外要注意的就是通常Sentence simplification questions 常容易出現將原句中的受詞改換為主詞改寫,所以就算看懂原句,都要試著用不同方式去思考,這樣就更容易從選項中找出正確答案。

 

8. Insert text question:想要解這類型的題目,除了要先了解問題中所提供的句子之外,對於該段落也要有一定的了解,因為插入的句子是補充新的內容,因此最重要的解題關鍵就是要看插入的句子在哪個空格位置承接上下文後語意最順暢,比較要注意的是出現在代名詞,不論是要帶入的句子出現,或是要接續代名詞,都要注意帶入後是否會出現代名詞與前後文出現矛盾的狀況發生。

 

9. Prose Summary:這種總結題型就是測驗考生透過閱讀整篇文章後,能不能理解那些屬於main idea,而哪些又只是details,所以建議平常一定要習慣性的閱讀英文報章雜誌,訓練自己的理解、整合和辨別的能力。

 

通常這一題型會放在每篇文章問題的最後一、二題,因為時間不足的關係,所以遇到這樣的題目其實是沒有辦法回頭全篇閱讀,只能透過作答前面的題目時對每個段落和通篇文章的脈絡的基本瞭解來作答。

 

10. Fill in a table:這類型題目比較接近細節題,因為是將題目的選項依照兩個不同主題各自拉選到對應的主題上,因為牽涉到的段落比較廣泛,所以這個部分還是主要測驗統整的能力,所以之前在掃讀各段落時建議稍微寫一下筆記,稍作紀錄每一個段落主旨為何?這樣都是有利於快速對應確認。

 

托福

 

說了這麼長要表達的就是,閱讀最重要的就是要讀者可以理解文章以及作者想要表達的內容,而單字和文法只是基本中的基本,但也不是說準備托福閱讀這個部分就一開始就要先乖乖背單字,因為ETS TOEFL Reading這個部分本就是要測驗考生是否具有學術文章的基本理解能力,加上有些單字未必都只有單一意思,因此托福閱讀最好的提升方式就是從閱讀英文短文開始下手,挑選適合程度的文章持之以恆的練習,托福成績定然會有所進步。

 

 

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